5 fascinating London churches you must visit

As well as places of worship, London churches are the guardians of history and art of a city. They bear witness to changes in society, even politics, the advent of new traditions and customs, and the impact of historical events and urban planning.

In London, two catastrophic events have changed the face of the city. The Great Fire of 1666 destroyed large swathes of the city. And so did the Blitz, the bombing of London by the German air force in 1940-41.

These London churches lived through both catastrophes. Most of them are located within the City of London.

Además de funcionar como lugares de culto, las iglesias londinenses cumplen un rol de conservación de la historia y el arte de una ciudad. Son testigos de cambios sociales y políticos, nuevas tradiciones y costumbres, así como tambié del impacto de hechos históricos y hasta de planeamiento urbano.

En Londres, dos terribles catástrofes cambiaron la cara de la ciudad. Una fue el Gran Incendio de 1666, que destruyó grandes sectores de la ciudad. La otra fue el Blitz, el bombardeo alemán de 1904/41. Estas iglesias londinenses sufrieron ambas catástrofes. Casi todas están ubicadas dentro de la City.

5 London churches you must visit

5 iglesias londinenses para visitar

These are, in no particular order, the most fascinating London churches you should visit.

Esta son las iglesias londinenses, en orden aleatorio, que no te podés perder.


1. All Hallows-by-the-Tower (Tower of London)

Founded in 675 AD, All Hallows-by-the-Tower is the oldest church in the City of London. Although it has suffered significant alterations throughout the centuries, some original features remain, like the Saxon arch.

We can go further back in time to the 2nd century AD and see the Roman pavement discovered in 1926. It tells us that there has been human activity on this site for the last two millennia.

Al haber sido fundada en el año 675 dC, All Hallows-by-the-Tower es la iglesia más antigua de la City de Londres. Si bien ha sufrido modificaciones alo alrgo de los siglos, todavía quedan algunos detalles originales como un arco sajón.

Podemos retroceder aún más, al siglo II dC y ver el pavimento romano descubirto en 1926. Este demuestra que este lugar estuvo habitado duranto los últimos dos milenios.

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Although All Hallows-by-the-Tower survived the Great Fire, it sustained extensive bomb damage during the Blitz. Only the tower and walls survived. The church was rebuilt and rededicated in 1957.

The Undercroft Museum has a collection of Saxon and religious artifacts, as well as the Roman pavement.

You can see the original crow’s nest from the Quest, the ship that took Ernest Shackleton on his final expedition to South Georgia in 1922, where he died.

As it’s next to the Tower of London, All Hallows-by-the-Tower was used as a temporary place of burial after execution on Tower Hill.

All Hallows was also used to interrogate imprisoned Templars following their arrest in 1308.

Si bien All Hallows-by-the-Tower sobrevivió al Gran Incendio de 1666, sufrió graves daños durante los bombardeos alemanes. Solo la torre y paredes quedaron en pie. La iglesia fue reconstruida y vuelta a dedicar en 1957.

En la bóveda (Undercroft) hay un museo que contiene objetos sajones y religiosos, adem5s del pavimento romano.

Podés ver la cofa (o carajo) original del Quest, el barco que llevó a Ernest Shackleton a su última expedición a Georgia del Sur, donde murió en 1922.

Al estar junto a la Torre de Londres, All Hallows fue utilizada como lugar de eentierro temporario de prisioneros ejecutados.

También fue escenario de interrogatorios durante el juicio a los caballeros templarios en 1309/11.


2. St. Lawrence Jewry (Guildhall)

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The interior

St. Lawrence Jewry was originally built in the 12th century near the medieval Jewish ghetto, hence the word Jewry in its name.

The construction we see today dates from 1670-87. It was built by the great architect Sir Christopher Wren after the medieval church was lost in the Great Fire.

It was not unscathed during the Blitz either. After suffering extensive damage, the City of London Corporation restored the church to Wren’s design: a classic interior, stunning glass windows, white walls and dark wood.

St. Lawrence Jewry is the official church of the Lord Mayor of London and the City of London Corporation.

La iglesia de St. Lawrence Jewry fue construido por primera vez en el siglo XII. Estaba ubicada cerca del desaparecido barrio judío medieval, de ahí el nombre (jewry es judería en inglés).

La construcción actual es de 1670-87. El encargado de hacerla fue el gran arquitecto Sir Christopher Wren luego de que la iglesia medival se perdiera en el Gran Incendio.

Tampoco salió ilesa de los bombardeos de la Segunda Guerra. La Corporación de la City de Londres se encargó de restaurarla según los planos de Wren: diseño clásico, imponentes vitrales, paredes blancas y madera oscura.

St. Lawrence Jewry es la iglesia oficial del Lord Mayor (alcalde) de la City y de la Corporación de la City de Londres.

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The exterior

3. St. Katharine Cree (Aldgate)

St. Katharine Cree is located in the Aldgate ward near Leadenhall Market.

Although the original church dates back to the 13th century, the current building is one of the few London churches to have survived the Great Fire. It was used by the livery companies to feed workers as their halls were rebuilt.

Additionally, St. Katharine Cree is the only surviving Jacobean church in London (1633), with its original rose window and stained glass.

While the church survived the fire, it suffered some damage during the Blitz and the Baltic Exchange terrorist attack of 1992 by the IRA.

St. Katharine Cree está en el distrito de Aldgate, cerca del mercado de Leadenhall, en la City the Londres.

Aunque la iglesia original se fundó en el s. XIII, el edificio actual es de 1633 y es una de las pocas iglesias londinenses que sobrevivieron el Gran Incendio. Los gremios la utilizaron como comedor para sus obreros mientras reconstruían las sedes.

También es una de las pocas iglesias de estilo jacobino todavía en pie en Londres, con su rosetón y vitrales originales.

Si bien sobrevivió al fuego en 1666, St. Katharine Cree sufrió daños durante el Blitzkrieg y el ataque terrorista perpetrado por el Ejército Revolucionario Irlandés en 1992.

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St. Katharine Cree on Creechurch Lane

St. Katahrine Cree is a guild church now, as opposed to a parish church. It ministers full-time to the non-resident City workers on weekdays.

St. Katharine Cree es una guild church. No tiene funciones administrativas como las iglesias parroquiales y su congregación son los empleados de la City.


4. St. Botolph-without-Bishopsgate (Bishopsgate)

St. Botolph-without-Bishopsgate is located in Bishopsgate, between Liverpool Street Station and the London Wall, in the City of London.

St. Botolph-without-Bishopsgate (without significa afuera o extramuros) se encuentra en Bishopsgate entre la estación de Liverpool Street y la Muralla Romana.

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The original Saxon church was first mentioned in the 13th century. There were three other churches on the site, concluding one that survived the Great Fire, although it fell into disrepair later.

The present, and fourth, church dates from 1729. The pulpit, organ and font are original from the 18th century.

Even though the Blitz did not affect St. Botolph’s, the 1993 bomb planted by the IRA did. It blew up the roof, doors and windows. It was restored and the churchyard was the first in London to be converted into a public garden.

La primera mención a esta iglesia es del siglo XIII. Hubo otras tres edificaciones en este solar, incluyendo una que sobrevivió al Gran Incendio, aunque luego cayó en el abandono.

La actual, y cuarta, iglesia es de 1729. El púlpito, órgano y pila bautismal son también del s. XVIII.

Aunque el Blitzkrieg no afectó a St. Botolph, el ataque terrorista del ERI (IRA) de 1993 le voló el techo y puertas y ventanas. Luego fue restaurada. Su cementerio fue el primero en convertirse en un parque público.


5. St. Bartholomew-the-Great (Barbican)

St. Bart’s is London’s oldest parish church. It was established in the 12th century, together with an Augustinian priory and a hospital. The priory was dissolved in 1539 and the land was sold at a later date.

As to original features, St. Bartholomew’s has a 12th-century arcade and gallery, and a 13th-century clerestory. The alternating bands of flint and stone were added in the 14th century.

St. Bartholomew es la iglesia parroquial más antigua de Londres. Fue fundada en el siglo XII, junto a un hospital y un monasterio agustino. Este último fue disuelto en 1539 y los terrenos se vendieron años después.

En cuanto a detalles originales, St. Bartholomew tiene arcos y una galería del siglo XII, y un triforio del siglo XII. Las franjas de sílex y piedra clara fueron agregadas en el siglo XIV.

5 fascinating historic London churches you can't miss ***Las 5 iglesias de Londres que no te podés perder

St. Bart’s has been used a s location for many movies, like Four Weddings and a Funeral (1994), Shakespeare in Love (1998) or Sherlock Holmes (2012).

St. Bartholomew is the parish church of the Diocese of London. It’s next to Smithfield Market, which used to be a medieval place of execution. William Wallace was famously executed here in 1305.

Esta iglesia ha aparecido en varias películas, tales como Cuatro bodas y un funeral (1994), Shakespeare in love (1998) y Sherlock Holmes (2012)

St. Bart’s es la iglesia parroquial de la Diócesis de Londres. Se encuentra junto al mercado de Smithfield, que, a su vez, era donde ejecutaban a los criminales en la Edad Media. La mejecución más famosa fue la de William Wallace en 1305.

5 fascinating historic London churches you can't miss ***Las 5 iglesias de Londres que no te podés perder

This list of London churches is by no means complete. I have previously written about other churches, like the Temple Church (the Templar church), or St. Mary-le-Bow (the Cockney church).

I hope this list of London churches will help you plan a great day out in this wonderful city.

Esta lista de iglesias londinenses no est5 apra nada completa. Ya he escrito sobre otras, como la iglesia de los templarios, o St. Mary-le-Bow (la iglesia Cockney).

Espero que este post te sirva para planificar un día inolvidable en esta ciudad tan maravillosa.

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Hi, I’m Ana. I’m originally from Argentina but I’m currently living in Dallas (USA) with my British husband. I’d like to share my experiences as an expat and as a traveller.

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