Texas Hill Country road trip

“The soul of a journey is liberty, a perfect liberty, to think, feel, do just as one pleases. We go on a journey chiefly to be free of all impediments and of all inconveniences.” William Hazlitt (1778-1830), On Going a Journey

“El alma de un viaje es la libertad, la libertad perfecta, de pensar, sentir, hacer lo que a uno le plazca. Vamos de viaje principalmente para liberarnos de todo tipo de impedimentos e inconvenientes.” William Hazlitt (1778-1830)

I think that a road trip embodies Hazlitt’s sentiments. We decide where to go, where and when to stop. Having our own transport gives us the liberty to do as we please. We leave behind the trappings and drudgery of daily life and go in search of adventure

The Texas Hill Country provides that sense of adventure that is missing from our 9-to-5 life. Get out of your (home) office and hit the road. Take a road trip around the Texas Hill Country and come back home renewed and refreshed.

My husband and I have done may road trips in the Texas hill Country. We love the slower pace of life of small towns and the friendliness of the locals. Each town we’ve visited has a distinctive feature that sets it apart, like San Saba, the self-styled Pecan Capital of the World, or Hico, whose motto is Where Everybody is Somebody!

Here’s some of the things what you can see and do in the Hill Country.

Best time to visit

My personal preference is the early spring, when the bluebonnets and other beautiful Texas wildflowers are out in full bloom. I also love the fall for its gorgeous colours and the cooler weather.   

Texas Hill Country road trip

Hico

Hico was incorporated in 1883. Its historic downtown bears witness to the town’s heyday as a cattle and cotton market. Plate-glass windows, cast-iron support, colourful facades, brick and stone adorn the old buildings that line the streets. Most businesses cater to the tourist trade, which is the main industry along with ranching.

The figure of Billy the Kid dominates the town. There is a fiberglass statue (1987), which to me looks like made with dripping wet sand. And there’s the Billy the Kid Museum, which intends to prove that he didn’t die in New Mexico but escaped and live out his life in Hico. If you’re a fan of conspiracy theories, fill your boots.

Texas Hill Country road trip

Look out for the vintage and new murals that adorn the downtown area, and the historic watering trough (1914) for horses and dogs.

We ate good barbeque and sides at Po Campo.  

Llano

Llano styles itself the Deer Capital of Texas. The hunting season is November-December, and hunters are welcome here. Llano, which is Spanish for plains, was founded in 1855 on its namesake river. The Inks Bridge (1936) and the Llano County Courthouse (1893) are two of the town’s landmarks.

Head to Cooper’s Old Time Pit Bar-B-Que (yes, that’s a mouthful) to enjoy some of the most delicious Teas barbeque around.

San Saba

San Saba was founded in 1854 and got its name from the San Saba River. The town calls itself the Pecan Capital of the World. True or not, you’ll find many businesses that sell and buy pecans from the area’s orchards.

Texas Hill Country road trip

The downtown area is spread along one street, where you’ll find the Texas Renaissance style County Courthouse and businesses like Harry’s Boots and Hats. We always stay at the Dofflemyer Hotel and eat at Pepperbelly’s Mexican restaurant. Our favourite place for breakfast is Donut City (204 Commerce St.) Their kolaches are to die for.

Among the activities you can do in San Saba are wine tasting at Wedding Oak Winery, visit the actual Wedding Oak Tree (an ancient oak tied to local Indian lore), or have a stroll around Mill Pond Park.

Longhorn Cavern State Park

Although the Longhorn Cavern isn’t very old as a geological formation, it has a fascinating human history. It is said that the Comanche Indians came down there to mine a type of local flint, Confederate soldiers used the guano from the bats to make powder (a thriving industry in Texas at the time), it was used as a night club -or speakeasy-, and lastly, it was used as a nuclear shelter during the Cold War.

You can do the walking tour or the wild cave tour. We opted for the less adventurous option. I don’t like enclosed spaces and my husband is too tall to fit in some of the tunnels.

Texas Hill Country road trip

Due to COVID-19 restrictions, you’re supposed to make an online reservation if you want to go to any state park. We did not make a reservation at any of them. So, day after we visited the cavern, we took a chance and returned to the Longhorn Cavern State Park. There was hardly anyone around. We did a short, easy hike which suited us very well.

If you go, do stop at the Longhorn Cavern lookout on Route 4. The views are really worth it. Bring a picnic.

Pedernales Falls State Park

The Pedernales River flows placidly over and around limestone slabs that create pools and falls. We did some light trekking along the river to the limestone formations. It is a wonderful place to be. If you go swimming, keep an eye on the water. If it starts to rise o gets muddy, run. Flash floods are very common.   

Texas Hill Country road trip

Creo que un road trip encarna las ideas de Hazlitt. Uno decide adónde ir y cuándo y dónde parar. El transporte propio nos da la libertad de hacer lo que nos plazca. Dejamos atrás las monotonía de la vida diaria y salimos a la aventura.

La región central de Texas, conocida como Hill Country, nos da esa sensación de aventura que nos falta en nuestra vida de 9:00 a 18:00. Al salir de la oficina o escritorio en casa y recorrer el Hill Country renueva las energías.

Mi marido y yo hemos hecho varios road trips por el Texas Hill Country. Nos encanta el ritmo lento del campo y la cordialidad de la gente del lugar. Cada pueblo tiene un rasgo distintivo, como San Saba, la autoproclamada capital mundial de la nuez pecan; o Hico, cuyo lema es Donde todos son alguien.

Estas son algunos de los lugares para visitar en el Hill Country

La mejor época para ir

A mí me encanta el principio de la primavera, cuando florecen los bluebonnets y otras flores silvestres de Texas. También adoro el otoño por sus colores y temperaturas cómodas.

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Hico

Hico fue fundado en 1883. Su casco histórico da cuenta de su pasado como mercado ganadero y algodonero. Vidrieras, rejas de hierro forjado, fachadas coloridas o de ladrillo adornan las edificaciones antiguas. Hoy, la mayoría d elos negocios están orientados al turismo, las mayor indutria local junto con la ganadería.

La figura de Billy the Kid domina el pueblo.Hay una estatua de fibra de vidrio de 1987, que parece que la hubieran hecho con arena mojada. El Museo de Billy the Kid intenta probar que el bandolero no murió en Nuevo México, sino que se instaló en Hico. Si te gustan las teorías conspirativas, no te lo pierdas.

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Hay varios murales, antiguos y modernos en el casco histórico. También un bebedero de 1914 para caballos y perros.

Almorzamos en Po Campo una rica barbeque con guarniciones.

Llano

Llano se autodenomina la Capital Texana del Ciervo. La temporada de caza es en noviembre y diciembre y los cazadores son boienvenidos acá. Llano fue fundado en 1855 sobre el río del mismo nombre. El puente Inks (1936) y el Palacio de Justicia del Condado de Llano (1893) son dos de sus atracciones.

Comimos la mejor barbeque texana en Cooper’s Old Time Pit Bar-B-Que. Muy recomendable.

San Saba

San Saba fue fundado en 1854 y tomó el nombre del río que lo cruza. El pueblo se autodenomina capital mundial de la nuez pecan. Sea o no verdad, vas ver mayoristas que venden y compran nueces de los huertos de la zona.

Texas Hill Country road trip

La zona céntrica consiste en una avenida, sobre la que se encuentran el palacio de justicia de estilo renacentista texano y negocios como Harry’s Boots and Hats. Siempre q nos alojamos en el hotel Dofflemyer y cenamos en el restaurante mexicano Pepperbelly’s. Nuestro lugar preferido para desayunar es Donut City. Los kolaches son una manjar.

Entre la actividades apra ahcer en San Saba se encuentran la cata de vino en Wedding Oak Winery, visitar el Wedding Oak, un roble antiguo con leyendas indias o pasear por el Mill Pond Park.

Longhorn Cavern State Park

Sin bien la caverna Longhorn no es una formación geológica muy antigua, tiene una historia humana fascinante. Se dice que los comanches extraían una tipo de pedernal, los soldados confederados hacían pólvora con el guano de los murciélagos (industria pujante en esa época en Texas), la usaron como nightclub y, por último, como refugio nuclear durante la Guerra Fría.

Hay dos opciones para visitar la caverna:walking tour (caminata) o wild cave tour. Nosotros hicimos la caminta porque mi marido es alto y no iba a caber en ciertos pasadizos. Además a mí me hubiera dado claustrofobia.

Texas Hill Country road trip

Debido a las restricciones por el covid-19, hay que reservar online para entrar a los parques estaduales. No hicimos ninguna reserva y nos quedamos afuera. Entonces volvimos al Longhorn Cavern State Park al día siguiente. No había casi nadie. Hiicmos una caminata corta y facilonga que nos vino bien.

Paramos en el mirador sobre la Ruta 4. Las vistas son muy linda. Ideal para hacer un picnic.

Pedernales Falls State Park

El rio Pedernales fluye tranquilo entre bloques de piedra caliza que forman piletones y cascadas. Hicimos una linda caminata hacia estas formaciones de piedra caliza. Es un lugar precioso. Si vas a nadar, cuidado con las crecidas repentinas. Si el agua comienza a subir o se pone turbia, a salir del agua.

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Texas Travel United States

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Hi, I’m Ana. I’m originally from Argentina but I’m currently living in Dallas (USA) with my British husband. I’d like to share my experiences as an expat and as a traveller.

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